Dutch Climate Systems wint XIC Innovation Award

Dutch Climate Systems wint XIC Innovation Award

Dutch Climate Systems won op 3 juni 2021 de XIC Innovation Award. De Meppeler scale-up ontwikkelde een revolutionair airconditioningsysteem. ‘De winnaar laat ons zien dat je met veel inzet en vertrouwen in je innovatie ver kan komen. Dutch Climate Systems heeft een unieke innovatie die duurzaam en marktrijp is’, aldus juryvoorzitter Joram Maan van de Rabobank.

Het idee voor de ICECUBE ontstond bij oprichter en directeur Ton Letwory vanuit de motivatie om iets goeds bij te dragen aan de wereld. ‘Het doel dat we willen bereiken is onnavolgbaar groot’, zegt manager Arthur van der Lee. ‘Namelijk een hele industrie veranderen die de belangrijkste oorzaak is van klimaatverandering.’ Daarvoor begon het bedrijf vijftien jaar geleden ‘van scratch af aan’, met de ontwikkeling van een airconditioningssysteem dat weinig energie verbruikt, weinig onderhoud nodig heeft, een lange levensduur heeft en geen broeikasgassen uitstoot. Daarvoor maakt het bedrijf gebruik van dauwpuntkoeling: koeling door de verdamping van water in een warmtewisselaar. 

Visie, idee en lef

‘Vijftien jaar geleden had Ton Letwory een visie, een idee en lef’, vertelt Van der Lee. ‘We hebben een lange weg afgelegd van idee tot product. Een weg van veel testen en prototypes ontwikkelen, van ons  systeem passend maken op bestaande systemen in gebouwen, zowel qua maat als gebruiksvriendelijkheid.’ Uiteindelijk had het bedrijf een goed werkend product ontwikkeld. ‘Dat moesten we toen betaalbaar zien te maken. Wij hebben daarvoor iemand van Philips aangetrokken om de industrialisatie te doen om ons product tegen een aantrekkelijke en concurrerende prijs in de markt te zetten en ervoor te zorgen dat het in massa geproduceerd kan worden. Dat kunnen we nu.’

Productielocatie in Nieuwleusen

Deze zomer verhuist de productielocatie naar Nieuwleusen, waar op jaarbasis tienduizend ICECUBES geproduceerd kunnen worden. Het bedrijf kiest bewust voor productie in eigen land. ‘Nederland is een innovatief en creatief land, met goede kennis en kunde. Door slim te produceren en gebruik te maken van robotisering, kunnen we hier concurrerend zijn.’

Innoveren en ondernemen is doorzetten

Hoewel Van der Lee benadrukt dat iedere innovatie een verhaal apart is, heeft hij nog wel tips voor ondernemers. ‘Weet welk proces je moet doorlopen, werk stap voor stap en zet door. Dat klinkt simpel, maar dat is het niet. Zowel innoveren als ondernemen is doorzetten. Je moet een behoorlijke focus hebben. Ons kostte het vijftien jaar, dat is niet niks.’

‘Alle ingrediënten moeten aanwezig zijn’

Om echt succesvol te worden, zegt Van der Lee, moeten alle ingrediënten aanwezig zijn. ‘De oplossing die je biedt met je product moet een radicale verbetering zijn. Er moet urgentie zijn voor jouw product, je moet de juiste mensen om je heen hebben, financiering kunnen krijgen, de markt moet er klaar voor zijn en je moet concurrerend kunnen produceren. Als je een van de deze ingrediënten mist, moet je zorgen dat je die, zover mogelijk, in huis haalt.’

Cross-over Innovation Challenge (XIC)

Dutch Climate Systems nam het in de finale op tegen Blindsight Mobility en Nijland Cycling. Winnaar van de afgelopen jaren waren de Vlega-bal, Medical Precision en Cloud Garden. Het XIC is een initiatief van Kennispoort Regio Zwolle, Health Innovation Park en Polymer Science Park.