Grootste startup van Zwolle produceert 10 duizend ton babyvoeding per jaar

Grootste startup van Zwolle produceert 10 duizend ton babyvoeding per jaar

Dutch Nutrition is de grootste startup van Zwolle. In recordtempo stampte Robin-Jan de Nerée tot Babberich de laatste jaren het bedrijf uit de grond dat voornamelijk poeders voor baby- en kindervoeding produceert en exporteert.

Ruim vijf jaar geleden was De Nerée nog algemeen directeur van Hyproca Lypack BV. Na een verschil van inzicht over te varen koers verliet hij het bedrijf en begon voor zichzelf. Hij richtte Nutrisound op, een bedrijf dat verrijkte voedingsproducten levert. ‘Maar ik werd gek gebeld door mensen uit de hele wereld. In China stonden ze te springen om baby- en kindervoeding. Ik had op dat moment niet de mogelijkheid om het zelf te gaan produceren, maar ik had wel een afzetkanaal vanuit mijn eigen discipline. Dus ik dacht: misschien heb ik dan ook de mogelijkheid om grondstoffenleveranciers te vinden en wat je dán nog moet hebben, is een fabriek of een productielocatie.’

Vliegende start

In januari 2016 speelt De Nerée voor het eerst met het idee om zelf baby- en kindervoeding te gaan produceren onder de merknaam Dutch Nutrition. Een halfjaar later gaat hij op zoek naar investeerders en partijen om mee samen te werken. Dan gaat het snel. Ruim een jaar later, in september 2017 gaat de eerste paal de grond in op Hessenpoort. In november 2018 gaat de fabriek commercieel draaien. In no-time haalt Dutch Nutrition de benodigde keurmerken en audits om te kunnen produceren en leveren aan landen als China, Egypte en Irak. In 27 landen loopt een registratieprocedure om ook daar naartoe te kunnen exporteren. Het bedrijf telt inmiddels dertig medewerkers.

Korte lijnen, meer focus

Vanuit de productielocatie op Hessenpoort produceert Dutch Nutrition 10 duizend ton aan baby- en zuigelingenvoeding per jaar. ‘Daarmee kunnen we 400 duizend baby’s per jaar voeden. Om dat in perspectief te plaatsen: in China zijn er in 2018 17 miljoen baby’s geboren. Wij zijn eigenlijk een heel kleine speler.’ En juist die kleinschaligheid is volgens De Nerée een reden voor de vliegende start. ‘We hebben korte lijnen, meer focus.’

Vertrouwen

Desondanks staat De Nerée aan het roer van de grootste startup van Zwolle. De vestigingsplaats is vooral gekozen door het product dat hij maakt. ‘Baby- en kindervoeding is over het algemeen in het noorden, oosten en zuiden gesitueerd. Om geschikte mensen te kunnen vinden, moesten we ons hier wel vestigen. Op zoek naar een goede locatie, kwam ik in contact met Gert Engelsman en René de Heer. Zij hadden vertrouwen in ons plan en hebben ons perfect geholpen. Samen zijn we gaan kijken naar een plek om te gaan bouwen. Ook vanwege de flexibiliteit hebben we voor deze plek gekozen, hier hebben we de mogelijkheid om nog 5 duizend vierkante meter aan te kopen met nog een optie op uitbreiding van nog eens 10 duizend vierkante meter. Daarmee zouden we drie keer zo groot worden in onze capaciteit.’

Dynamiek

Voelt De Nerée zich met deze omvang nog altijd een starter? ‘Laten we het zo zeggen: als je geen starter bent, ben je gesetteld. Dan is het makkelijker om financiering te krijgen en continuïteit te creëren. Maar als je naar ondernemerschap kijkt, ben je eigenlijk altijd aan het starten. Als je vlak bent, groei je niet meer en dat is achteruitgang. Er zou altijd een bepaalde dynamiek moeten zijn om te zorgen dat je het gevoel hebt dat je een starter bent.’